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Mistaken for Strangers

Después que descubrí el “Boxer” de The National, me quedé ultra pegado un par de días y con el tiempo he asumido que es una de mis bandas favoritas de la vida, High Violet es un disco que me ha acompañado en infinitos momentos buenos y malos y el Trouble Will Find Me del 2013 lo considero un gran highlight en el soundtrack de mi vida. Al mundo algo parecido le ha pasado, y a pesar que la banda de Ohio se formó en 1999, hace un par de años que se estrelló con el universo y se consolidó como uno de los grandes elevando a Matt Berninger – su vocalista – a niveles de gran cantante y rockstar.

Por lo mismo y de súper mega fan, cuando me enteré que existía un “documental de The National” a estrenarse el 2013 me motivé demasiado, y al poco investigar entendí que era ni más ni menos el hermano, Tom Berninger el director en base a una gira del High Violet, looking good!. Me empeciné en buscar la forma de verla. La busqué en Internet por medios lícitos e ilícitos, contacté por twitter al re buena onda de @tomberninger (que hasta se paletó con un #FF a @felipeaguilera de puro buena onda) pero nada. No tenía como ver el documental, no estaba disponible y sólo era una pieza que se paseaba por USA y alguno que otro festival de cine… incluyendo Sundance donde fue súper aclamada… y uno acá.. aún pagando :(.

Como en la vida, no todo es malo. La semana pasada me enteré de la nada que el festival In-Edit Nescafé proyectaría Mistaken for Strangers entre otra amplia selección de películas, y como eran sólo dos funciones, raudo fui a la primera para no correr el riesgo de quedarme sin entradas para el viernes… tengo claro que no soy el único fan de The National en Chile…

El resultado después de un poco más de 90 minutos de exposición del film es absoluta y reconfirmadísimamente recomendable. El conocer la aventura autodocumentada de Tom – quién considera el sonido de la banda de su hermano como una mierda pretensiosa – pasa de hilarante a conmovedora.

La intención de Tom de apoyar a su hermano grabando su gira y realizando un reporte en primera persona de la vida del grupo es bien intencionada, pero burda y poco preparada. Desde el comienzo se genera una imagen de su persona muy graciosa al borde de lo patético, las preguntas improvisadas a la banda del tipo  ” cómo se ven tocando juntos en 50 años ? cuando tocas en el escenario llevas tu billetera ? que tan rápido puedes tocar la guitarra ? ” sumado a sus desempeño frente a las labores de roadie convierten rápidamente en lo que es un supuesto documental de los gran The National en una autobiografía del buena onda de Tom. Quién se refleja como torpe, poco claro e inmaduro… un bicho raro subvencionado por su hermano mayor y el que al poco tiempo confirma que no es el hombre apropiado para el trabajo, lo que provoca incluso su retirada abrupta de la gira.

Poco a poco, el proyecto del film y su desarrollo es lo que se convierte en protagonista. Es finalmente Tom, el hombre detrás de la cámara  y sin un guión claro es quién evoluciona y enfrenta el mayor conflicto emocional del film. Las dificultades para enfrentar el éxito de su hermano, el vivir bajo su sombra y la inquietud de querer buscar su propio camino es el desafío más fuerte, el que se ve simboizado en concreto con la finalización de su proyecto. Es un gusto el ver llegar a niveles muy emocionantes todo este viaje, en donde la exquisita relación entre los dos hermanos que se apoyan, acompañan y quieren sin caer en la condescendencia provocan una película memorable e inesperadamente sincera.

Después del cierre y el fin del film, es imposible no cuestionar si es todo intencionado, si Tom creó todo esto para comunicar su punto de vista frente a la gran banda de Ohio, las cámaras en tercera persona, y las perfectas escenas finales me hacen dudar que todo sea un accidente, pero en ningún caso se deja de sentir lo refrescante y puro del testimonio.

Trailer

Q&A con el Director en algún festival

 

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Indie game

El último tiempo he estado revisando varios documentales, siempre he tenido la impresión que los buenos documentales son como pequeños tesoros que cuesta encontrarlos, así que como la idea es ser aporte al universo, voy a comenzar a escribir pequeñas reseñas de los que me hayan gustado – los que no me gusten, ni los mencionaré, obvio.

Hace millones de años, desde que recuerdo haber tenido acceso a mi primer juego gracias al Atari que mi padre nos regaló a mi y a mi hermano. Desde ese día, he sido un fanático de los videojuegos y disfruto mucho el compartir con quienes saborean de estos. Soy un convencido que a pesar del tinte “infantil” que muchos le asignan, la atribución de ser provocadores de violencia y neutralizadores de neuronas, creo que son una forma de expresión artística completísima, en donde convergen el guión, el arte visual y la capacidad de inmersión e interactividad que invita a una experiencia diferente, y al mismo tiempo, colectiva y compartible. Cosa que no puede ser negativo en absoluto, y como en todo tipo de manifestaciones, existen grandes exponentes, como absolutamente malos representantes, sucede en la TV, en el cine, en la música… ¿por qué vamos a hacer pebre a los videojuegos por que existan porquerías como horriblemente malos, o con enfoque absurdamente comercial?. Claramente que no.

La industria de los videojuegos es la que genera hace ya varios años más ganancias, pasando de largo con creces lo que el cine, alrededor de todo el universo conocido y por conocer genera, el ser humano disfruta jugar, es saludable y positivo. La gente siempre está dispuesta a participar de una aventura, ya sea derribando chanchitos en su smartphone, construyendo villas en Facebook por horas, o participando de la última aventura de Mass Effect en una Xbox. Detrás de todo ese universo, existen grandes compañías, donde constantemente se están desarrollando nuevas versiones de grandes franquicias, y miles de ideas nuevas apostando por un éxito que claramente es bastante esquivo. Lo interesante de todo esto, es que tal como en el cine, en la literatura y en la música, con los medios de distribución cada vez más abiertos, existe la oportunidad para creadores independientes, fuera de estas grandes industrias de entregar sus apuestas al mundo, y de esos proyectos y qué pasa en la cabeza de estos emprendedores es de qué se trata Indie Game.

El documental lanzado en el 2012, se enfoca principalmente en el análisis de la escena de desarrolladores de videojuegos independientes (indie) y la presentación de quiénes están detrás de tres de los juegos más populares de estos últimos años provenientes de esta área : Super Meat Boy, Fez y Braid. Quiénes son estas personas, qué piensan y cómo viven para poder sacar estos gigantes proyectos desde sus propios hogares, cuánto han sacrificado para poder lanzarse en esta cruzada casi obsesiva con la intención de comunicar su visión, muchas veces irreverente, personal o simplementa romántica en un mundo que está sobrecargado por grandes mega producciones a carga de Electronic Arts, Ubisoft o Activision.

Dentro de los 90 minutos del documental, se nos presenta a Jonathan Blow y su experiencia al desarrollar Braid, un juego de plataformas con una especial característica de manejo del tiempo que lo convirtió en uno de los juegos mejor calificados de la historia según Metacritic. Conocemos al diseñador Edmund McMullen y el programador Tommy Refenes se esfuerzan dramáticamente en finalizar el desarrollo para Xbox de Super Meat Boy, un juego de plataformas que de por sí quiere ser un homenaje al pasado de los arcade, sin dejar de lado la sensibilidad e irreverencia propia de ser “su propio proyecto”. Y finalmente seguimos la dura odisea de Phil Fish, diseñador y programador de Fez, un juego anunciado y vitoreado hace 4 años atrás, y cómo su autoexigencia, la presión de la espera de parte de los fans como también la situación económica y antisocial ha provocado el convertirse en un gran sufrimiento en donde la opción de ver la luz se abre tenuemente.

Los productores y directores Lisanne Pajot y James Swirsky recibieron el premio a la Mejor Edición Documental 2012 en Sundance además de muchos otros reconocimientos. Por mi parte, considero un interesantísimo documental , que nos da una mirada bastante desconocida de la pasión e intensidad del mundo de los pixeles interactivos, absolutamente recomendada para cualquier fanático. Pueden verla en Xbox, vía Steam.

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Sitio Oficial del documental : http://www.indiegamethemovie.com