Firewatch

De la mano de Campo Santo, un equipo de desarrollo salido de Tell Tale Games, llega después de años de desarrollo Firewatch, un juego digital que me llamó la atención en primera instancia por su delicada estética, sin embargo,  después de haber disfrutado de su historia – que no dura más de 4 horas – puedo confirmar que no es solo un “juego bonito”. Hay mucho más en sumergirse como guardabosque de un bosque de Wyoming, la historia, los diálogos, la intensidad y por sobretodo la madurez del tratamiento de los conflictos de esos días de verano hacen que sea una gran e intensa aventura.

Con una introducción muy simple pero intensa, nos metemos en el personaje de Henry, un hombre de 40 años que después de unos problemas personales decide tomar un trabajo de verano en donde su único contacto con el mundo es una radio que comunica con Delilah,  su jefe y guía. Es esta relación la columna y base de nuestra aventura, desde conocer y compartir el ambiente, el trabajo y también las personalidades de ambos nos lleva guía paulatinamente a un adorable relación que enfrenta un fascinante e inesperado misterio que a lo largo de 70 días iremos desenvolviendo y saboreando.

Los diálogos y actitudes que uno elige a pesar que son del tipo “elige tu propia aventura” son todas viables y con respuestas consistentes, la dirección de arte es fabulosa, todo el lugar aunque no es gigantesco está creado y desarrollado con mucha atención al detalle y cuidado. Es imposible no parar y admirar los paisajes rojizos del atardecer, una fogata en medio de la noche o las vistas hacia un de árboles gigantescos que se pierden en el horizonte.

Un muy bonito e intenso viaje, donde solo puedo declarar que valoro el atrevimiento y entrega por llevarnos en un paseo donde además de lo hermoso del paisaje, son las situaciones inteligentes y profundas de personajes bien elaborados y humanos lo que me hace atesorar estas 4 horas por un buen tiempo.

Bonus track. El soundtrack es increíble tb! :P

Rise of the Tomb Raider Launch Trailer

El exclusivo de XBOX ONE (por un año) ha presentado un emocionante trailer de lanzamiento, este incluye una muestra de la búsqueda de redención de Lara como también un vistazo a las locaciones del juego. Para mí, uno de los más esperados del año. (después de Fallout 4 :P)

 

“Silent Hills” para PlayStation involucrará a Kojima, Del Toro y Norman Reedus

Esta tarde en la Gamescom anunció un “demo jugable” de un título de terror denominado “P.T” que podías descargar de la PS Store. Horas después y con varios usuarios que ya “terminaron” el demo, se ha develado una gran noticia: El proyecto se trata de una posible nueva entrega de Silent Hill, denominada de momento simplemente “Silent Hills”. Como si eso fuera poco, en el proyecto están involucrados Hideo Kojima (Creador y mente brillante de Metal Gear), Guillermo del Toro (Director Hellboy, Pacific Rim) y protagonizado por Norman Reedus (Actor de Daryl en The Walking Dead). Sin duda una de las grandes revelaciones de hoy.

E3 2014

A principios de Junio tuve la oportunidad de viajar – por primera vez – a Los Angeles, Estados Unidos con el objetivo principal de asistir a la Electronic Entertainment Expo (más conocida como la E3) en su edición 2014 como parte del Team Zmart. Siendo un fanático de los videojuegos, tener la oportunidad de vivir en primera persona de la principal feria de videojuegos era un “achivement unlocked” per sé, y aunque el fueron días intensos de reuniones, exposiciones, visitas de stands, filas y correr de aquí para allá por los gigantescos salones del Los Angeles Convention Center, el boost de conocimiento de la industria hoy en día, las novedades que se vienen este año en el mundo de los videojuegos y el ver “en detalle” como es una feria de primera nivel desde el punto visual fue un powerleveling de experiencia que quiero aprovechar este post para procesar y aterrizar un poco más. Si además le sirve a alguien, bienvenido sea, al final esa es la razón por la que tengo este sitio… :P

La E3
Qué es la E3 , es una feria organizada por la Entertainment Software Association (ESA) que reune a la industria de videojuegos en Estados Unidos con el fin de presentar a los medios y retailers las novedades y desarrollos de sus proyectos relacionados a los videojuegos. Empresas como Sony, Microsoft y Nintendo normalmente presentan sus últimas novedades para sus consolas y juegos propietarios, como publishers como Electronic Arts, Ubisoft, Activision/Blizzard anuncian y presentan sus grandes producciones de entretención digital. No es raro que los grandes anuncios de lo que se viene en el futuro de los videojuegos nazcan en la E3, y siendo hoy una industria que genera más ganancias que el mismísimo cine, su repercusión no es menor.

Las conferencias.
Además de la exposición en sí, es tradición que las grandes marcas presenten sus conferencias que ayudan como puntapié inicial a los grandes “highlights” que serán exhibidos con bombos y platillos en sus stands. Estas exposiciones se realizan en salones anexos y son transmitidos vía streaming a todo el universo, aquí es donde todo parte. Tuve la ocasión de asistir “en vivo” a la conferencia de Microsoft (XBOX), a la de Electronic Arts y la de Nintendo para retailers, ya que la marca de Mario Bros. a diferencias de las demás, realiza una versión especial de su Nintendo Direct para la E3 y es exclusiva vía web. Me faltó presenciar la presentación de PlayStation, Ubisoft y Activision. Pero me pude poner al día gracias a la magia de la Internet después.

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La expo
Seguido del día 2 de la E3, posterior a la presentación de Nintendo se abrieron las puertas del convention center, donde nos esperaba una oleada de reuniones y visitas a booth – que resultaron realmente muy productivas – durante los próximos dos días, lo que nos obligó a sumergirmos tanto en los stands como en las salas de visita del evento. El nivel de producción fue para mí lo más gigantesco y pulido que he visto ever, y al tratarse de un marco del mundo de los videojuegos era imposible no convertirse en un ultra fan y disparar fotografías a todo lo que se cruzaba. Estatuas gigantescas, pantallas inmensas con trailers alucinantes, tanques tamaño real, superhéroes sobre edificios virtuales, figuras de colección impresionantes todo codificado por juegos de luces que focalizaban los puntos de atención a los grandes lanzamientos.

A pesar que el entusiasmo es inmenso, y existen muchas filas para conocer las últimas novedades, todo se da en un ambiente tranquilo y ordenado, lo que me permitió poder probar el Oculus Rift, ver una partida del entretenido Evolve, conocer detalles del próximo Assasin’s Creed Unity, jugar Rogue Legacy en Vita entre otros. Además como eramos parte de Zmart, tuve la ventaja de tener un “fast pass” en muchas atracciones, como probar todos los juegos anunciados de Nintendo para los próximos meses, probar Battlefield Hardline multiplayer, jugar un partido del beta de FIFA15 y conocer a fondo lo que traerá la mega producción que será Destiny, todo eso en un ritmo muy intensivo pero hiper motivante.

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Los juegos
Los juegos anunciados son muchísimos, y después de ver un montón de videos, presentaciones e incluso probar versiones funcionales de los mismos, está difícil decidirse por dónde me perderé estos próximos meses. Actualmente mis consolas son PS4, Wii U, 3DS y por supuesto PC. Por lo que dejando a XBOX ONE de lado ( se supone que llegará en Septiembre a Chile por fin ), mis “picks” basandome en lo que ví en la E3 y tienen fecha de lanzamiento son :

  • The Last of Us Remaster (ps4)
  • Destiny (ps4)
  • Dragon Age Inquisition (ps4)
  • Grand Theft Auto V (ps4)
  • Evolve (ps4)
  • Super Smash Bros (3ds Y Wii U)
  • Captain Toad (Wii U)
  • Heroes of the Storm (PC)

Está difícil el desafío 2014 pero ya acepté el desafío ! :P
Ni hablar de lo que aún no tiene fecha definida, el 2015 se viene aún más rudo con The Order, el próximo Zelda, Splatoon, Uncharted 4, entre otros.


Considero que está edición, post lanzamiento de una nueva generación de consolas tuvo un muy buen foco a los videojuegos y sacar provecho a las nuevas posibilidades, lo que permite portar a las nuevas consolas grandes títulos como también relanzar rápidamente conocidas franquicias de cada publisher tanto para PS4 como para XONE. Por su parte, Nintendo y su Wii U en esta feria se consolidó como una consola distinta y con un enfoque completamente distinto al resto, lo que en esta ocasión fue muy bien recibido por sus fans. Según mi humilde opinión, buena pinta tiene el futuro para los gamers.

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The Wolf Among Us

Tell Tale Games, los desarrolladores del exitoso juego The Walking Dead, lanzan “The Wolf Among Us”, el juego basado en el cómic “Fables” de Bill Willingham para DC Vertigo. Una aventura gráfica dividida en cinco episodios que nos llevará por un thriller de violencia, asesinatos y sangre.

El universo de Fables se centra en varios personajes de cuentos y foclore que han sido exiliados de sus tierras por “El Adversario”. Lo que obligó a viajar a nuestro mundo e forzósamente integrarse en Nueva York. Dentro de este mundo nos encontramos con el Blanca Nieves, la Bella y la Bestia, Cenicienta, Pinocho, entre otros.

La aventura gráfica se centra en asumir el rol del Lobo Feroz, quién ha asumido el papel de Sheriff de Fabletown y se topa con una serie de asesinatos, traiciones y conspiraciones que intenta dilucidar…

Si Tell Tale Games logra llevar al mismo nivel de lo que logró con The Walking Dead, The Wolf Among Us debería ser un juegazo con infinito potencial de desarrollo… recomendado !

http://www.telltalegames.com/thewolfamongus/

Diablo 3 Reaper of Souls anunciado

Hoy Blizzard en la GamesCon anunció con su parafernalia característica la primera expansión de Diablo 3.. denominada “Reaper of Souls” y donde se enfoca básicamente a la lucha frente a Malthael , el Ángel de la Muerte… quién quiere robarse el Black Soulstone para ser el personaje más maligno ever and ever forever de todo Sanctuary…

Dentro de las características y novedades más destacadbles del juego, es la clase “Crusader”, un guerrero de plata puro del estilo Paladinesco – Inquisition style. Me tincó entretenido… y en la parte del storyline, es un capítulo nuevo con nuevos dungeons, mounstruos y “un mar de aventuras oscuras y demoniacas”…

Personalmente, no me gustó Diablo 3, considero que es lo más bajo que ha desarrollado Blizzard el último tiempo, y este anuncio no me emociona tanto, pero el deleite visual de los cinematics per sé justifican la experiencia del juego… y jugar con un “lightbringer” tampoco suena tan mal… veremos !

Como igual siempre los tipos de Blizzard son tan re buena tela para presentar sus juegos, dejaron el Opening Cinematic de impactante factura como siempre, un Gameplay Video y un sitio para descubrir las novedades…

La fecha de lanzamiento ? un sutil “Coming 2014”, así que asumo que será por ahí por Marzo / Abril…

Sitio Oficial de la Expansión
http://us.battle.net/d3/es/reaper-of-souls/

Indie game

El último tiempo he estado revisando varios documentales, siempre he tenido la impresión que los buenos documentales son como pequeños tesoros que cuesta encontrarlos, así que como la idea es ser aporte al universo, voy a comenzar a escribir pequeñas reseñas de los que me hayan gustado – los que no me gusten, ni los mencionaré, obvio.

Hace millones de años, desde que recuerdo haber tenido acceso a mi primer juego gracias al Atari que mi padre nos regaló a mi y a mi hermano. Desde ese día, he sido un fanático de los videojuegos y disfruto mucho el compartir con quienes saborean de estos. Soy un convencido que a pesar del tinte “infantil” que muchos le asignan, la atribución de ser provocadores de violencia y neutralizadores de neuronas, creo que son una forma de expresión artística completísima, en donde convergen el guión, el arte visual y la capacidad de inmersión e interactividad que invita a una experiencia diferente, y al mismo tiempo, colectiva y compartible. Cosa que no puede ser negativo en absoluto, y como en todo tipo de manifestaciones, existen grandes exponentes, como absolutamente malos representantes, sucede en la TV, en el cine, en la música… ¿por qué vamos a hacer pebre a los videojuegos por que existan porquerías como horriblemente malos, o con enfoque absurdamente comercial?. Claramente que no.

La industria de los videojuegos es la que genera hace ya varios años más ganancias, pasando de largo con creces lo que el cine, alrededor de todo el universo conocido y por conocer genera, el ser humano disfruta jugar, es saludable y positivo. La gente siempre está dispuesta a participar de una aventura, ya sea derribando chanchitos en su smartphone, construyendo villas en Facebook por horas, o participando de la última aventura de Mass Effect en una Xbox. Detrás de todo ese universo, existen grandes compañías, donde constantemente se están desarrollando nuevas versiones de grandes franquicias, y miles de ideas nuevas apostando por un éxito que claramente es bastante esquivo. Lo interesante de todo esto, es que tal como en el cine, en la literatura y en la música, con los medios de distribución cada vez más abiertos, existe la oportunidad para creadores independientes, fuera de estas grandes industrias de entregar sus apuestas al mundo, y de esos proyectos y qué pasa en la cabeza de estos emprendedores es de qué se trata Indie Game.

El documental lanzado en el 2012, se enfoca principalmente en el análisis de la escena de desarrolladores de videojuegos independientes (indie) y la presentación de quiénes están detrás de tres de los juegos más populares de estos últimos años provenientes de esta área : Super Meat Boy, Fez y Braid. Quiénes son estas personas, qué piensan y cómo viven para poder sacar estos gigantes proyectos desde sus propios hogares, cuánto han sacrificado para poder lanzarse en esta cruzada casi obsesiva con la intención de comunicar su visión, muchas veces irreverente, personal o simplementa romántica en un mundo que está sobrecargado por grandes mega producciones a carga de Electronic Arts, Ubisoft o Activision.

Dentro de los 90 minutos del documental, se nos presenta a Jonathan Blow y su experiencia al desarrollar Braid, un juego de plataformas con una especial característica de manejo del tiempo que lo convirtió en uno de los juegos mejor calificados de la historia según Metacritic. Conocemos al diseñador Edmund McMullen y el programador Tommy Refenes se esfuerzan dramáticamente en finalizar el desarrollo para Xbox de Super Meat Boy, un juego de plataformas que de por sí quiere ser un homenaje al pasado de los arcade, sin dejar de lado la sensibilidad e irreverencia propia de ser “su propio proyecto”. Y finalmente seguimos la dura odisea de Phil Fish, diseñador y programador de Fez, un juego anunciado y vitoreado hace 4 años atrás, y cómo su autoexigencia, la presión de la espera de parte de los fans como también la situación económica y antisocial ha provocado el convertirse en un gran sufrimiento en donde la opción de ver la luz se abre tenuemente.

Los productores y directores Lisanne Pajot y James Swirsky recibieron el premio a la Mejor Edición Documental 2012 en Sundance además de muchos otros reconocimientos. Por mi parte, considero un interesantísimo documental , que nos da una mirada bastante desconocida de la pasión e intensidad del mundo de los pixeles interactivos, absolutamente recomendada para cualquier fanático. Pueden verla en Xbox, vía Steam.

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Sitio Oficial del documental : http://www.indiegamethemovie.com